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Mauritanie: l’ex-président Ould Abdel Aziz va devoir expliquer sa fortune aux juges

Mauritanie: l’ex-président Ould Abdel Aziz va devoir expliquer sa fortune aux juges

C’est l’histoire d’une disgrâce et d’une amitié ruinée entre un ancien président et son successeur : l’ex-leader mauritanien Mohamed Ould Abdel Aziz est jugé à partir de mercredi sous l’accusation d’avoir abusé du pouvoir pour amasser une fortune immense

Mohamed Ould Abdel Aziz devient l’un des rares ex-chefs d’État à répondre d’enrichissement illicite pendant les années, de 2008 à 2019, où il a dirigé ce pays charnière entre le Maghreb et l’Afrique subsaharienne, secoué naguère par les coups d’État et les agissements djihadistes mais revenu à la stabilité quand le trouble gagnait dans la région.

Ses pairs jugés par les justices nationale ou internationale le sont surtout pour des crimes de sang, tel, ailleurs en Afrique de l’Ouest, l’ancien dictateur guinéen Moussa Dadis Camara, à la barre depuis septembre.

Affaire de règlement de compte

Loin de la fascination guinéenne pour le procès d’un massacre perpétré 20 ans auparavant, des Mauritaniens interrogés par l’AFP manifestent un intérêt modéré, davantage préoccupés par l’inflation, résignés à la corruption des élites ou adhérant à la théorie du complot contre celui qui les gouvernait naguère.

«C’est un règlement de compte entre deux hommes qui ont fait beaucoup de choses ensemble», estime Issa Ahmed Ahmed Mouloud, étudiant de 23 ans qui attend qu’un pompiste remplisse le réservoir de sa voiture et qui fait référence à la proximité pas si ancienne entre Mohamed Ould Abdel Aziz et son successeur, Mohamed Ould Ghazouani.

Les uns et les autres s’attendent à ce que Mohamed Ould Abdel Aziz, visage rude à la fine moustache et au crâne dégarni, confirme sa réputation: batailleur, imprévisible et calculateur. Il a d’ailleurs brandi la menace de révélations. «Si j’y suis contraint, je parlerai», disait-il en octobre 2022 au magazine Jeune Afrique.

Mohamed Ould Abdel Aziz, 66 ans, doit répondre, avec une dizaine d’autres personnalités – d’anciens premiers ministres et ministres, et des hommes d’affaires – d’accusations d’«enrichissement illicite», d’«abus de fonctions», de «trafic d’influence» ou encore de «blanchiment».

Mohamed Ould Abdel Aziz, fils de commerçant, se serait constitué un patrimoine et un capital estimés à 67 millions d’euros au moment de son inculpation en mars 2021.

Il est accusé de détournement de fonds de marchés publics ou d’avoir dépecé à son profit le domaine immobilier et foncier national. Sans nier être riche, Mohamed Ould Abdel Aziz a refusé de s’expliquer sur l’origine de son patrimoine et crie à la machination.

Sous Mohamed Ould Abdel Aziz, général impliqué dans un coup d’État en 2005 et qui a pris la tête d’un second putsch en 2008 avant d’être élu président l’année suivante et réélu en 2014, la Mauritanie a endigué la poussée djihadiste présente dans le reste du Sahel, à commencer par le voisin malien.

Son bilan contre la pauvreté ou la discrimination envers certains groupes humains de ce pays de 4,5 millions d’habitants grand comme deux fois la France est plus sombre.

Sa chute a commencé fin 2019, quelques mois après avoir passé la main à son dauphin désigné, son ancien chef d’état-major Ghazouani, général comme lui et considéré comme le cerveau de l’exception mauritanienne face aux djihadistes. En décembre 2019, Mohamed Ould Ghazouani décrivait encore Mohamed Ould Abdel Aziz comme «mon frère, mon ami».

Depuis, Mohamed Ould Abdel Aziz a connu l’inculpation, le gel ou la saisie de ses biens et la détention. «Il nie en bloc les faits qui lui sont reprochés», souligne l’un de ses avocats, Me Taleb Khayar Ould Med Mouloud, invoquant aussi son immunité constitutionnelle.

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«Le procès est politisé depuis le départ»

«Le procès est politisé depuis le départ», non parce que Mohamed Ould Ghazouani voudrait éliminer politiquement un rival potentiel, mais plutôt en raison d’un «parlementarisme dévoyé», hérité selon lui des Printemps arabes.

C’est avec une enquête parlementaire qu’ont commencé les ennuis de Mohamed Ould Abdel Aziz. «Beaucoup de gens ont des raisons de lui en vouloir, parmi lesquels les Frères musulmans qu’il a pourchassés», dit l’avocat.

Mohamed Ould Ghazouani s’est lui toujours défendu d’ingérence dans le dossier. L’un des nombreux avocats de l’État, Me Brahim Ebetty, assure que ses co-accusés accablent Mohamed Ould Abdel Aziz. «Même son gendre l’enfonce», dit-il.

«Comment ça, un procès politique ?», abonde Moussa Samba Sy, directeur du Quotidien de Nouakchott, qui a beaucoup écrit sur la prévarication sous Mohamed Ould Abdel Aziz. «C’était lui le président, donc le responsable», assène-t-il, écartant une onde de choc politique.

«Les gens sont collés aux problèmes du quotidien. Ils pensent que c’est une histoire entre dirigeants. Mais beaucoup pensent que c’est l’occasion de tourner la page de la gabegie». Les parties s’attendent à des semaines ou des mois de procès.

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